Thermes byzantins de Taposiris : découvertes de la campagne 2016

Par Joachim Le Bomin, archéologue, Université Paris 1 ; Julie Marchand, céramologue, Université de Poitiers ; Matthieu Vanpeene, architecte diplômé d’État, sous la direction de M.-Fr. Boussac, Université de Paris Ouest-Nanterre

High-flame furnace des thermes de Taposiris (© MAFTP 2016)
High-flame furnace des thermes de Taposiris (© MAFTP 2016)

Les thermes byzantins de la ville basse de Taposiris (fin Ve-milieu du VIIe siècle) présentent les mêmes caractéristiques qu’un ensemble de bains contemporains en Maréotide : grande cour desservant deux parcours balnéaires rétrogrades notamment (voir pour la typologie Fournet, Redon à paraître). La campagne 2016 s’est concentrée sur les parties techniques : high flame furnace (1) chauffant deux chaudrons et alimentant une série d’hypocaustes très bien conservés.
Une nouvelle salle chaude (2) a été complètement dégagée, une seconde (3) partiellement. De même trois baignoires à pavement de marbre ont été mises au jour, portant pour l’instant leur nombre à cinq.

Plan normé des thermes de Taposiris (© M. Vanpeene, MAFTP 2016)

Fragment d'enduit peint trouvé dans les thermes de Taposiris (© MAFTP, 2016)
Fragment d’enduit peint  (© MAFTP 2016)
Cive trouvé dans les thermes de Taposiris (© MAFTP 2016)
Cive (© MAFTP 2016)

De nombreux remaniements ont été observés, dont le dernier est daté par l’étude céramologique vers le milieu du VIIe s. ap. J.-C. Par ailleurs des éléments de décor peint (enduits à motifs figurés, dont une tête féminine de face) et de nombreux fragments de cives (oculi) ont été collectés. L’étude céramique a révélé la présence de très nombreux pots d’une sâqiya que la fouille 2017 s’efforcera de retrouver.

Pour en savoir plus :
  • J. Le Bomin, « La céramique d’un dépotoir de la fin du VIe et du début du VIIe de n.è. sur les thermes byzantins (Secteur 13) de Taposiris Magna (Maréotide) », BCE 2016 (à paraître).
  • Th. Fournet, B. Redon, « The Roman and Byzantine thermae in Mareotis area », dans B. Redon (éd.), Current Research on Baths in Egypt: New Archaeological Discoveries, Presses de l’IFAO, Le Caire (à paraître).

By Joachim Le Bomin, archaeologist, Paris 1 University; Julie Marchand, ceramologist, Poitiers University; Matthieu Vanpeene, architect, under the direction of M.-Fr. Boussac, Paris Ouest-Nanterre University

High-flame furnace des thermes de Taposiris (© MAFTP 2016)
High-flame furnace of the Taposiris thermae (© MAFTP 2016)

The Byzantine baths of the lower town of Taposiris (late 6th-mid 7th) have the same characteristics as a series of contemporary baths in Mareotis: large courtyard serving two retrograde itineraries for instance (see for typology Fournet, Redon forthcoming). The 2016 campaign focused on technical parts: high flame furnace (1) heating two cauldrons and serving a well preserved series of hypocausts.
A new heated room (2) has been entirely excavated, and a second one (3) partially so. Three new marble floor bathtubs have been identified, bringing up their number to 5 for the moment.

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Fragment d'enduit peint trouvé dans les thermes de Taposiris (© MAFTP, 2016)
Fragment of wall painting (© MAFTP 2016)
Cive trouvé dans les thermes de Taposiris (© MAFTP 2016)
Window glass (© MAFTP 2016)

Many transformations were observed, the last one was dated c. the middle of 7th century AD by the pottery study. Furthermore painted decorative elements (painted stuccoes with figurative motifs, including a female head, front) and numerous fragments of circular glass windows (oculi) were collected. The pottery study revealed the presence of many fragments of pots used for a saqiya that we plan to find in 2017.

For further reading :

  • J. Le Bomin, « La céramique d’un dépotoir de la fin du VIe et du début du VIIe de n.è. sur les thermes byzantins (Secteur 13) de Taposiris Magna (Maréotide) », BCE 2016 (forthcoming).
  • Th. Fournet, B. Redon, « The Roman and Byzantine thermae in Mareotis area », dans B. Redon (éd.), Current Research on Baths in Egypt: New Archaeological Discoveries, IFAO press, Cairo (forthcoming).

 

Taposiris Magna-Plinthine

Nous sommes heureux de publier ici le premier billet du carnet de la Mission archéologique française de Taposiris-Plinthine (Maréotide, Égypte).

We are pleased to publish here the first post of the French archaeological mission of Taposiris-Magna (Mareotis, Egypt).

Le carnet Taposiris Magna-Plinthine vise à présenter les problématiques et les travaux en cours de la mission française de Taposiris Magna et Plinthine, pour partager et mettre en valeur ses recherches sur deux sites antiques localisés dans l’arrière-pays d’Alexandrie, la Maréotide (Égypte).

Situées à 45 km à l’ouest d’Alexandrie, Taposiris Magna et Plinthine sont implantées sur la rive nord du lac Maréotis (mod. Mariout). Elles tournent le dos à la mer Méditerranée et se développent sur la crête rocheuse, la Taenia des auteurs antiques, jusqu’aux rives du lac. Leur abandon sans réoccupation, au cours de l’époque romaine (Plinthine) ou à la fin de l’Antiquité (Taposiris), a assuré la bonne préservation de leurs vestiges. Ces deux villes abritent des monuments souvent remarquables qui ont été décrits et illustrés par les rares expéditions qui ont suivi cette côte au XIXe siècle.

Éclipsées par la gloire d’Alexandrie, elles n’avaient pourtant pas reçu l’attention qu’elles méritaient. Depuis 1998, la mission française dirigée par Marie-Françoise Boussac explore les deux sites, avec le soutien principal du Ministère des Affaires étrangères et de l’Institut français d’archéologie orientale, et en collaboration avec le Ministère égyptien des Antiquités.

La mission a entamé ses travaux par l’étude de l’urbanisme des deux sites ; elle s’est concentrée sur le port et la ville haute de Taposiris, ainsi que sur la nécropole hellénistique de Plinthine. Depuis 2012, une nouvelle phase s’est ouverte, avec l’exploration de la ville et du kôm de Plinthine. Elle a permis de mettre au jour des vestiges datés de l’époque pharaonique (Nouvel Empire et époque saïte) qui permettent d’examiner sous un nouveau jour l’histoire pharaonique de la Maréotide, avant que cette région ne devienne l’arrière-pays fertile de la nouvelle capitale de l’Égypte, Alexandrie, fondée par Alexandre au bord de la Méditerranée. A Taposiris, les recherches s’orientent vers l’époque byzantine, durant laquelle la ville connaît un regain d’activité et de construction, peut-être grâce à la position de la ville sur l’une des routes menant au site monastique d’Abou Mina.

The Taposiris Magna-Plinthine blog aims to present the objectives and ongoing works of the French mission of Taposiris Magna and Plinthine, to share and highlight its researches on two ancient sites located in the hinterland of Alexandria, called Mareotis (Egypt).

Located 45 km west of Alexandria, Taposiris Magna and Plinthine are situated on the north shore of Lake Mareotis (mod. Mariut). They turn their backs on the Mediterranean sea and stand on the rocky ridge, called Taenia by ancient authors, down to the lakeshore. Their total abandon, with no reoccupation, during the Roman period (Plinthine) or at the end of antiquity (Taposiris), assured the good preservation of their remains. Both cities host – often remarkable – monuments that have been described and illustrated by the rare expeditions that followed the coast in the nineteenth century.

Eclipsed by the glory of Alexandria, they do not yet received the attention they deserved. Since 1998, the French mission explores both sites, with the main support of the Ministry of Foreign Affairs and the French Institute of Oriental Archaeology, in collaboration with the Egyptian Ministry of Antiquities.

The mission began its work by studying urban planning at both sites; it focused on the harbour and the upper town of Taposiris and the Hellenistic necropolis of Plinthine. Since 2012, a new phase began with the exploration of the city and kom of Plinthine. Remains dated from the Pharaonic era (New Kingdom and Saitic period) were uncovered that shed new light on the Pharaonic history of Mareotis before it became the fertile hinterland  of the new capital of Egypt, Alexandria, founded by Alexander on the shores of the Mediterranean. At Taposiris, our researches are focused on the Byzantine era, when the city is experiencing a resurgence of activity and construction, perhaps thanks to its position on one of the roads leading to the monastic site of Abu Mina.