Thermes byzantins de Taposiris : découvertes de la campagne 2016

Par Joachim Le Bomin, archéologue, Université Paris 1 ; Julie Marchand, céramologue, Université de Poitiers ; Matthieu Vanpeene, architecte diplômé d’État, sous la direction de M.-Fr. Boussac, Université de Paris Ouest-Nanterre

High-flame furnace des thermes de Taposiris (© MAFTP 2016)
High-flame furnace des thermes de Taposiris (© MAFTP 2016)

Les thermes byzantins de la ville basse de Taposiris (fin Ve-milieu du VIIe siècle) présentent les mêmes caractéristiques qu’un ensemble de bains contemporains en Maréotide : grande cour desservant deux parcours balnéaires rétrogrades notamment (voir pour la typologie Fournet, Redon à paraître). La campagne 2016 s’est concentrée sur les parties techniques : high flame furnace (1) chauffant deux chaudrons et alimentant une série d’hypocaustes très bien conservés.
Une nouvelle salle chaude (2) a été complètement dégagée, une seconde (3) partiellement. De même trois baignoires à pavement de marbre ont été mises au jour, portant pour l’instant leur nombre à cinq.

Plan normé des thermes de Taposiris (© M. Vanpeene, MAFTP 2016)

Fragment d'enduit peint trouvé dans les thermes de Taposiris (© MAFTP, 2016)
Fragment d’enduit peint  (© MAFTP 2016)
Cive trouvé dans les thermes de Taposiris (© MAFTP 2016)
Cive (© MAFTP 2016)

De nombreux remaniements ont été observés, dont le dernier est daté par l’étude céramologique vers le milieu du VIIe s. ap. J.-C. Par ailleurs des éléments de décor peint (enduits à motifs figurés, dont une tête féminine de face) et de nombreux fragments de cives (oculi) ont été collectés. L’étude céramique a révélé la présence de très nombreux pots d’une sâqiya que la fouille 2017 s’efforcera de retrouver.

Pour en savoir plus :
  • J. Le Bomin, « La céramique d’un dépotoir de la fin du VIe et du début du VIIe de n.è. sur les thermes byzantins (Secteur 13) de Taposiris Magna (Maréotide) », BCE 2016 (à paraître).
  • Th. Fournet, B. Redon, « The Roman and Byzantine thermae in Mareotis area », dans B. Redon (éd.), Current Research on Baths in Egypt: New Archaeological Discoveries, Presses de l’IFAO, Le Caire (à paraître).

By Joachim Le Bomin, archaeologist, Paris 1 University; Julie Marchand, ceramologist, Poitiers University; Matthieu Vanpeene, architect, under the direction of M.-Fr. Boussac, Paris Ouest-Nanterre University

High-flame furnace des thermes de Taposiris (© MAFTP 2016)
High-flame furnace of the Taposiris thermae (© MAFTP 2016)

The Byzantine baths of the lower town of Taposiris (late 6th-mid 7th) have the same characteristics as a series of contemporary baths in Mareotis: large courtyard serving two retrograde itineraries for instance (see for typology Fournet, Redon forthcoming). The 2016 campaign focused on technical parts: high flame furnace (1) heating two cauldrons and serving a well preserved series of hypocausts.
A new heated room (2) has been entirely excavated, and a second one (3) partially so. Three new marble floor bathtubs have been identified, bringing up their number to 5 for the moment.

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Fragment d'enduit peint trouvé dans les thermes de Taposiris (© MAFTP, 2016)
Fragment of wall painting (© MAFTP 2016)
Cive trouvé dans les thermes de Taposiris (© MAFTP 2016)
Window glass (© MAFTP 2016)

Many transformations were observed, the last one was dated c. the middle of 7th century AD by the pottery study. Furthermore painted decorative elements (painted stuccoes with figurative motifs, including a female head, front) and numerous fragments of circular glass windows (oculi) were collected. The pottery study revealed the presence of many fragments of pots used for a saqiya that we plan to find in 2017.

For further reading :

  • J. Le Bomin, « La céramique d’un dépotoir de la fin du VIe et du début du VIIe de n.è. sur les thermes byzantins (Secteur 13) de Taposiris Magna (Maréotide) », BCE 2016 (forthcoming).
  • Th. Fournet, B. Redon, « The Roman and Byzantine thermae in Mareotis area », dans B. Redon (éd.), Current Research on Baths in Egypt: New Archaeological Discoveries, IFAO press, Cairo (forthcoming).

 


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